El color del plumaje de las aves determina en qué zonas pueden habitar

El Color Del Plumaje De Las Aves Determina En Que Zonas Pueden Habitar, Planeta Incógnito

La tonalidad del plumaje de las aves influye a la hora de determinar sus áreas de distribución. Así lo confirma un estudio llevado a cabo por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) y la Estación Biológica de Doñana (EBD), ambos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Los resultados corroboran que las aves que ocupan las áreas más calurosas y soleadas presentan una pigmentación del plumaje más clara, lo que sugiere que las más oscuras ven limitadas las zonas donde pueden habitar en función de la temperatura y radiación. Los cuervos son un ejemplo de aves oscuras que ven restringida su área de distribución.

La pigmentación de los animales tiene numerosas funciones adaptativas. La más común, y también la más conocida, es la de protegerlos frente a la radiación solar ultravioleta, asociada a la pigmentación producida por melaninas.

“La pigmentación afecta a la facilidad con que la superficie de los animales absorbe radiación solar y gana calor, por lo que en este trabajo nos hemos centrado en examinar si esto podría suponer una limitación en la distribución de las aves debido a que sus temperaturas corporales son elevadas y constantes”, comenta el investigador del MNCN Luis Carrascal.

La investigación ha cuantificado detalladamente las tonalidades del plumaje en 96 especies de aves y han contrastado los datos con su nicho climático obtenido a partir del atlas de las Aves de España a escala de 10×10 km. Asimismo, han calculado los efectos de la temperatura ambiental, la insolación y la precipitación sobre la distribución de las aves.

“Es un campo que se ha estudiado mucho con animales ectotermos como los reptiles, pero que apenas se ha investigado en aves u otras especies endotermas, que regulan su propia temperatura”, señala el investigador de la EBD Ismael Galván.

Fuente y más información:
Diario 20minutos

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